1. Qu'est-ce que la traçabilité ?

La traçabilité consiste à pouvoir remonter précisément le parcours suivi par un produit de sa production jusqu’au client final.
Ce sujet a une importance particulière pour les produits concernant la santé humaine, comme l'alimentation et les médicaments ou bien la sécurité (aéronautique, automobile, informatique, ...). Elle est utilisée aussi dans le suivi du traitement des déchets, puisqu'un producteur de déchets en est responsable jusqu'à son élimination.
 
Au XXe siècle, la traçabilité s’est développée pour répondre aux besoins industriels et agro-industriels de standardisation et de normalisation exacerbés par les besoins de reconstruction de l'après-guerre et la mondialisation.
Elle inspire des systèmes mondialisés de normalisation (ex : systèmes ISO). Elle passe par la généralisation de la notion de numéro de série, ensuite déclinée en code barre et Data-Matrix ou dispositifs similaires, éventuellement invisibles, tels que codes magnétiques, ou puces électronique (RFID) , car l'arrivée de la fabrication en série de produits, s’est accompagnée de la possibilité de fraudes à grande échelle ou de produire des erreurs en série. Les lot de production furent donc assortis de numéro identifiant le lot, voire le produit dans le lot, pour permette de retrouver l’origine de séries de produits défectueux, et de retrouver ces produits eux-mêmes, par exemple pour les retirer de la vente.

La traçabilité s’est mise au service de la démarche qualité, de la lutte contre la fraude internationale, et évolue maintenant vers un suivi individualisé des produits divers. Le cheminement est suivi ; quel opérateur a manipulé quel produit et où, avec quelle machine, dans quel endroit.
 
La traçabilité a profité de progrès majeurs, liés à l'informatique et à sa miniaturisation, avec notamment trois outils :
- les codes-barres et codes Data-Matrix, permettant une identification rapide et automatique par lecteur optique.
- les puces de type RFID qui permettent un suivi complet de la vie d'un produit. En effet, elles sont à lecture/écriture et ce à distance (jusqu'à plusieurs mètres) d'une capacité de 64 000 caractères, soit 32 pages de livre environ, et peuvent se reprogrammer plusieurs millions de fois. L'alimentation et l'échange des données en lecture ou en écriture se fait sur une porteuse inductive. La puce électronique n'est pas alimentée.
- les bases de données plus ou moins interconnectées, permettant de suivre un grand nombre de références et d'effectuer des recoupements de manière automatisée.
 
Intérêts de la traçabilité
La traçabilité joue un rôle important dans la qualité : si l'on s'aperçoit qu'un élément de production est défaillant, la traçabilité permet de savoir quels produits sont passés par cet élément, d'agir de façon curative sur ceux-ci pour assurer la conformité du produit (résolution du/des problèmes et remise en conformité, destruction, rappel, ...), et de réaliser une analyse du problème en amont et aval pour mettre en place des actions correctives.

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